¿Qué formato de imagen usar?

En el mundo de la imagen digital, existen dos formatos de imagen que prevalecen sobre otros. Hablamos de JPEG (o JPG) y PNG. A primera vista, una sola imagen mostrada en ambos formatos puede parecer idéntica, pero si observa más, notará una gran diferencia entre los dos.

Un formato no siempre es mejor que el otro, ya que cada uno está diseñado para ser utilizado en circunstancias específicas, en función de sus necesidades de calidad de imagen, tamaño de archivo, entre otros detalles.

JPEG vs PNG: ¿Qué formato de imagen usar?

Vea a continuación las diferencias entre cada uno, y en base a la información, tome la mejor decisión, para aprovechar al máximo sus fortalezas y debilidades.

¿Cuándo elegir el formato JPEG?

La abreviatura de Joint Photographic Experts Group, en alusión al equipo que desarrolló el formato, JPEG se ha convertido en el formato comprimido estándar para la fotografía digital, ideal para compartir imágenes en línea, debido a su cuidadoso equilibrio entre el tamaño del archivo y la calidad de la imagen.

La relación exacta difiere según el programa y la configuración utilizados, pero la imagen JPEG típica tiene una relación de compresión de 10: 1. Es decir, si tiene una imagen de 10 MB y la exporta a formato JPEG, debe obtener una imagen de aproximadamente 1 MB. Una imagen JPEG casi no tiene una diferencia notable en la calidad, pero depende mucho del contenido y el tipo de archivo de la imagen original.

Para ello, JPEG utiliza la transformación de coseno discreta (Transformada de coseno discreta -DCT). Aunque las matemáticas detrás de esta transformación son complicadas, este algoritmo analiza la imagen completa, determina qué píxeles de la imagen son lo suficientemente similares a los que la rodean y fusiona los píxeles en bloques (grupos de píxeles del mismo valor).

Este método es extremadamente eficiente, pero cuesta una pérdida de información que no se puede recuperar. Las imágenes JPEG (con algunas excepciones, mencionadas a continuación) tienen pérdida, lo que significa que después de guardar la imagen, los datos perdidos no se pueden recuperar. Entonces, al igual que hacer una copia de una copia, cada vez que abra y guarde una imagen JPEG, tendrá menos resolución que antes.

Por esta razón, no se sugiere JPEG como formato de imagen de archivo, ya que si necesita abrirlo y editarlo nuevamente, experimentará una pérdida de calidad. Los editores de fotos no destructivos, como Adobe Lightroom, pueden ayudar a solucionar este problema, siempre que nunca elimine los archivos originales, ya que solo guarda las ediciones como metadatos, en lugar de sobrescribir la imagen original.

También se debe evitar JPEG en imágenes con texto pesado o ilustraciones con líneas nítidas, ya que las líneas definidas tienden a difuminarse debido al proceso de suavizado. (El suavizado es una distorsión intencionada, diseñada para eliminar los bordes).

Hay ocasiones en las que necesita convertir formatos como PDF en JPEG. En tales casos, es mejor asegurarse de exportarlo con la configuración de más alta calidad, para asegurarse de que todo el texto sea claro.

JPEG admite espacios de color RGB y CMYK de 24 bits, pero CMYK (sistema de color sustractivo formado por Cyan, Magenta, Yellow y Black) deja mucho que desear. Pero las impresoras modernas manejan bien los archivos RGB, por lo que ese no es un gran problema. Sin embargo, aún debe mantener formatos de alta calidad para imprimir.

Una escala de grises de 8 bits también es una opción, pero las tasas de compresión son mucho menos impresionantes con la escala de grises en comparación con las imágenes en color.

A lo largo de los años, han aparecido y desaparecido muchas variaciones de JPEG. Por ejemplo, JPG-LS fue diseñado para corregir el problema de la compresión con pérdidas, pero nunca logró establecerse y terminó por quedarse en el camino. JPG2000 también trató de resolver el problema sin pérdidas, pero tampoco logró ganar fuerza. BPG, un nuevo formato basado en el estándar de video H.265, estaba decidido a tomar el control de JPEG, pero nunca funcionó.

Los creadores de JPEG compartieron recientemente un nuevo formato diseñado no para reemplazar a JPEG, sino para existir junto a él como una nueva opción. En un JPEG XS, la compresión es solo 6 veces, en lugar de 10, pero los algoritmos más simples significan que el archivo es más rápido para las tareas.

Un posible reemplazo puede venir en forma de HEIF, que también se basa en el estándar h.265. Donde otros han fallado, HEIF podría tener éxito gracias al apoyo de una de las marcas de tecnología más importantes: Apple. El formato aún tiene un largo camino por recorrer, pero puede que sea cuestión de tiempo antes de que esté tan extendido como lo es el JPEG hoy en día.

Ventajas de JPEGContras de JPEG
Tamaño de archivo pequeñoCompresión con pérdida
Soporte EXIF ​​integradoNo es bueno para la impresión CMYK
Ampliamente apoyadoSin soporte de transparencia

¿Cuándo elegir el formato PNG?

Portable Network Graphics, o simplemente PNG, es un formato de archivo sin pérdidas, diseñado como una alternativa más abierta al formato de intercambio de gráficos (GIF).

A diferencia de JPEG, que se basa en la compresión DCT, PNG utiliza la compresión LZW, la misma que utilizan los formatos GIF y TIFF. La compresión LZW de dos etapas de PNG tiene cadenas de bits contenidas en los datos de la imagen y luego combina estas cadenas más largas para acompañar los códigos de acceso, realizado en un diccionario (a veces denominado libro de códigos) que se almacena dentro del archivo de imagen. El resultado es un archivo más pequeño pero de alta calidad.

La mayor ventaja de PNG sobre JPEG es que la compresión no tiene pérdidas, lo que significa que no hay pérdida de calidad cada vez que se abre y se guarda de nuevo. PNG también maneja bien las imágenes detalladas y de alto contraste. Es por eso que PNG es, en su mayor parte, el formato de archivo predeterminado para capturas de pantalla, ya que puede proporcionar una representación casi perfecta píxel por píxel de la pantalla, en lugar de comprimir grupos de píxeles juntos.

PNG tampoco ofrece soporte nativo para datos EXIF, que incluyen información como velocidad de obturación, apertura e ISO de la cámara con la que fue capturado.

PNG se creó para la web y demostró su valía. El formato JPEG puede ser el formato de la mayoría de las imágenes, pero PNG ocupa un nicho importante que JPEG no puede alcanzar de manera efectiva, y es básicamente la única opción cuando necesita representar claramente un logotipo o texto en otros elementos de una imagen.

Al igual que JPEG, PNG también ha tenido algunas variaciones a lo largo de los años. APNG es un formato todavía compatible, diseñado para replicar la funcionalidad de la animación GIF. No es tan frecuente, pero es compatible con muchos navegadores modernos.

Otro detalle interesante es que en las primeras etapas del desarrollo de PNG, se sugirió que se llamara PING, acrónimo de «PING no es GIF», una digresión insolente a los creadores del formato GIF.

Ventajas de PNGContras de PNG
Compresión sin perdidasTamaño de archivo más grande que JPEG
Soporte de transparenciaSin soporte EXIF ​​nativo
Genial para texto y capturas de pantalla

¿Cuál es el mejor?

JPEG vs PNG: ¿Qué formato de imagen usar?

Finalmente, ningún formato de imagen es mejor que otro. Es simplemente una cuestión de cuál se adapta mejor a sus necesidades. Si está buscando compartir una foto de su cámara en Instagram, Twitter o Facebook, su mejor opción es usar JPEG. Es de menor tamaño, optimizado para fotografía y es ampliamente compatible con casi todas las plataformas y servicios.

Ahora, si está tomando una captura de pantalla que planea anotar o archivar para su uso posterior, PNG se adaptará mejor a sus necesidades. El tamaño del archivo puede ser mayor que el de un JPEG, pero no tiene que preocuparse por la pérdida de calidad cada vez que edita y guarda. Además, sabe que cada píxel es tan nítido como la última vez que lo abrió. La mayoría de los gráficos web, como los logotipos, también se guardan mejor como PNG, ya que pueden usar áreas transparentes.