¿Qué formato de archivo de fuente debo descargar?

Al descargar nuevas fuentes para instalar en su computadora, es posible que haya encontrado estos dos formatos diferentes: TTF y OTF. Si abrió los dos archivos, probablemente no notó ninguna diferencia. Entonces, ¿cuál de estos dos formatos de fuente debería elegir? Primero, es necesario comprender qué es cada formato.

¿Cuáles son las diferencias entre las fuentes OTF y TTF?

Fuentes TrueType (TTF)

Comencemos con TTF porque fue lo primero. Bueno, eso no es del todo cierto. TTF fue un esfuerzo conjunto de Apple y Microsoft a principios de la década de 1980. El objetivo era simple: necesitaban crear un formato que Windows y Mac pudieran usar de forma nativa, así como un formato que la mayoría de las impresoras pudieran leer de forma predeterminada. Las fuentes TrueType se ajustan a esta descripción.

El paquete que contiene la fuente incluía la pantalla y los datos de la fuente para la impresora en un solo archivo. Esto facilitó la instalación de nuevas fuentes y sirvió como un formato de fuente multiplataforma inicial que era utilizable por la mayoría de los dispositivos de consumo.

Fuentes OpenType (OTF)

OTF también fue un esfuerzo conjunto, pero esta vez entre Adobe y Microsoft. Al igual que TTF, OTF era multiplataforma e incluía la fuente de visualización y los datos de la impresora en un solo paquete, pero ahí es donde terminan las similitudes.

OTF superó a TTF, ofreciendo muchas características que este último no pudo proporcionar. Por ejemplo, OTF tenía un formato que permitía almacenar hasta 65.000 caracteres.

Obviamente, solo hay 26 caracteres en el alfabeto (AZ), diez números (0-9) y un puñado de extras, como puntuación, signos de moneda y varios otros (@ #% ^ & *, etc.). Sin embargo, esto resultó muy beneficioso para el diseño y la creación de fuentes.

Dado que el formato ofrecía almacenamiento adicional para personajes que excedía con creces la cantidad de caracteres que el usuario promedio necesitaría, los diseñadores tenían la capacidad de agregar extras como:

  • Ligaduras
  • Glifos
  • Letras minúsculas
  • Caracteres alternativos
  • Figuras de estilo antiguo

Anteriormente, estos extras debían agregarse como fuentes adicionales usando TTF. Con OTF, pudieron insertarse en el mismo archivo que la fuente estándar y seguir siendo fácilmente accesibles para los diseñadores y similares.

Las diferencias entre OTF y TTF

Para diseñadores, aficionados y profesionales, la principal diferencia útil entre OTF y TTF radica en las capacidades de composición avanzadas. OTF presenta adornos como ligaduras y caracteres alternativos, también conocidos como glifos, que existen para brindar a los diseñadores más opciones para trabajar. Sin embargo, para la mayoría de los usuarios que no trabajan con la edición, es poco probable que se utilicen las opciones adicionales.

En otras palabras, OTF es de hecho el «mejor» de los dos debido a las características y opciones adicionales, pero para el usuario promedio, estas diferencias realmente no importan.

No puede, por ejemplo, simplemente decidir usar una versión diferente de una «F» en Facebook, o adornar letras comunes de conexión como «TH» para que parezcan tipografías ornamentadas. Quienes usan estas funciones generalmente lo hacen en Adobe Creative Suite y con el único propósito de realizar ajustes sutiles, que mejoran el texto para imprimir o en la web.

Veamos las tres adiciones más comunes a los paquetes OTF.

Glifos

Los glifos son caracteres alternativos que puedes cambiar cuando buscas algo estilísticamente diferente al estándar. Los caracteres tradicionales pueden ser los siguientes:

Si necesita una «A» diferente, por ejemplo, puede optar por utilizar un glifo que muestre una «A» con diferentes cualidades estilísticas, o uno que se utilice como estándar en otros alfabetos e idiomas. Por ejemplo:

OTF o TTF: ¿Qué formato de archivo de fuente debo descargar?

Ligaduras

Los vendajes son estrictamente una adición estilística. Son más comunes en fuentes de script, pero aparecen en casi todos los paquetes de alta calidad. Es menos probable que las fuentes más baratas, o aquellas que puedes encontrar gratis en línea, tengan muchos glifos, vendas u otros extras.

OTF o TTF: ¿Qué formato de archivo de fuente debo descargar?

Los vendajes son típicamente combinaciones de dos letras diferentes, que se fusionan para convertirse en una entidad estilística dos en uno. Cuando las letras se combinan de esta manera, generalmente terminan con diseños ornamentados o espaciado ajustado entre las dos.

Caracteres alternativos

Los caracteres alternativos son exactamente lo que dicen: alternativas a los caracteres no alfanuméricos. Piense en ellos como glifos para caracteres no numéricos y no alfabéticos en un conjunto de fuentes. Permiten a los diseñadores seleccionar una versión estilísticamente diferente de los personajes que quieren usar.

Veamos algunos ejemplos de personajes típicos:

OTF o TTF: ¿Qué formato de archivo de fuente debo descargar?

Si bien la versión alternativa será un poco diferente, así:

OTF o TTF: ¿Qué formato de archivo de fuente debo descargar?

Para la mayoría de los usuarios, la diferencia es mínima y probablemente no nos importe qué versión usamos tanto. Pero si estás escribiendo un texto para una revista, por ejemplo, estos pequeños cambios pueden marcar la diferencia entre un buen y un mal diseño.

¿Qué es mejor: fuentes OTF o TTF?

Las fuentes OTF son, sin duda, el paquete más robusto entre las dos opciones. Tiene más funciones que permiten a los tipógrafos y diseñadores tener la flexibilidad de proporcionar cambios incrementales, diseñados para mejorar el aspecto general de una pieza.

Dicho esto, para los usuarios comunes, que probablemente no estén usando estas funciones de ninguna manera, no hará ninguna diferencia. Pero la opción OTF es siempre la mejor opción entre los dos paquetes de fuentes. Ahora, para alguien que trabaja o tiene la intención de trabajar con diseño u otra actividad relacionada, la instalación de paquetes de fuentes OTF es esencial para tener más piezas para trabajar en su edición.