Qualcomm pierde demanda antimonopolio en Europa

En julio de 2015, la Unión Europea lanzó oficialmente dos investigaciones antimonopolio contra Qualcomm. Estas acciones fueron para evaluar si el fabricante de chips abusó de su posición dominante en el mercado para obligar a los consumidores a usar sus chips.

En diciembre de 2015, la Unión Europea acusó formalmente a la empresa de utilizar su posición dominante en el mercado de chips de teléfonos móviles para reprimir a los competidores. Como parte de la investigación en curso, la Unión Europea exige que Qualcomm proporcione información más relevante.

Sin embargo, la empresa posteriormente apeló la solicitud de la UE. En su apelación, pidió al tribunal que rechazara la solicitud de la UE. Qualcomm dijo en ese momento que recopilar los datos requeridos por la Unión Europea costaría al menos 3 millones de euros. También costará miles de horas de trabajo para 50 empleados y 16 consultores externos.

Qualcomm tiene pocas disputas legales

Qualcomm dijo: «El personal principal del departamento financiero de la empresa debe abandonar su trabajo diario y buscar al menos 120 cajas de documentos en un almacén remoto». En abril de 2019, el Tribunal Intermedio de la UE desestimó la apelación de Qualcomm. Hoy, el Tribunal de Justicia de la UE vuelve a rechazar la apelación de Qualcomm.

En julio de 2019, solo un mes después de que Qualcomm presentara una apelación, la Comisión Europea anunció que impuso una multa de 242 millones de euros (aproximadamente $ 293 millones) a la empresa debido al «comportamiento depredador» de Qualcomm entre 2009 y 2011.

La multa se debe básicamente a la manipulación de precios. Establece el precio por debajo del costo para obligar a los competidores a retirarse del mercado. Por lo tanto, puede vender libremente sus tres conjuntos de chips de banda base a dos de sus clientes. El fabricante de chips estadounidense dijo más tarde que sería atractivo. Mientras la apelación esté pendiente, la empresa brindará garantías financieras en lugar de pagar multas.

Qualcomm también dijo: «La Comisión Europea ha pasado varios años investigando nuestras ventas a dos clientes, pero cada cliente ha dicho que prefiere los chips Qualcomm, no por el precio, sino porque los conjuntos de chips de la competencia son técnicamente inferiores».

Para los grandes fabricantes, casos como este son muy comunes y los enfrentan con regularidad. Empresas como Huawei, Apple y Samsung son habituales de acciones como estas. Sin embargo, estas empresas siempre encuentran la manera de deshacerse de las demandas, a pesar de las fuertes multas en algunos casos. Qualcomm ahora tendrá que afrontar el riguroso proceso de proporcionar más información sobre sus prácticas comerciales.