El inventor de casetes y desarrollador de CD, Lou Ottens, fallece a los 94 años

Según el periódico holandés De Telegraaf, el inventor de la cinta de casete murió a principios de esta semana. Lou Ottens falleció a los 94 años, siendo responsable de una de las primeras formas de escuchar música de forma portátil.

Lou Ottens tuvo la idea de la cinta de casete cuando trabajaba para la empresa holandesa Philips. Su proyecto surgió después de que fue ascendido a jefe del departamento de desarrollo de nuevos productos en 1960. Todo comenzó con la búsqueda de una solución mejor que el sistema de cinta de carrete a carrete, donde se necesitaba una máquina grande con dos rodillos enormes. cinta giratoria (carretes de cinta del tamaño de los proyectores de películas antiguos).

La idea de la cinta de casete de Lou Ottens surgió precisamente de este sistema de grandes rollos de arriba, pero de forma miniaturizada y cerrada, para que el contenido sea más fácil de transportar, producir y reproducir en diferentes lugares. Sin embargo, el diseño de la cinta de casete no se materializó hasta 1963, cuando se mostró la primera copia en una feria de electrónica con el lema «¡Menos que un paquete de cigarrillos!». Al ver la idea, otras empresas la copiaron rápidamente, pero en diferentes formatos. En este momento, Lou se ha asociado con Sony para distribuir globalmente un tamaño de casete estándar utilizando la patente de Philips.

Inventor de cintas de casete y desarrollador de CD, Lou Ottens. Fuente: Casete documental: un mixtape documental (YouTube)

Siete años más tarde, la cinta de casete alcanzó su época dorada, donde reinó principalmente en los años 70 y 80. El medio físico portátil que utiliza un pequeño par de rodillos se hizo particularmente famoso incluso cuando Sony lanzó su primer reproductor portátil con el nombre de Walkman (Sony TPS-L2) que cumplió 40 años de existencia en 2019. Es interesante mencionar que la empresa japonesa ha mantenido el nombre «Walkman» para sus reproductores de música portátiles e incluso hoy comercializa dispositivos móviles dedicados a reproducir música de forma portátil con alta calidad de sonido (consulte la línea de reproductores de audio digital en el sitio web oficial aquí).

Ya se han vendido más de 100 mil millones de cintas de casete

Hasta ahora, según el sitio web de dutchnews, se han vendido casi 100 mil millones de cintas de casete. Por si fuera poco, Lou Ottens también fue el desarrollador del CD, donde volvió a convertirse en un estándar a través de la asociación entre Sony y Philips, logrando vender más de 200 mil millones de unidades hasta la fecha.

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